为什么我的孩子被诊断成自闭症?这意味着什么?

你的孩子被诊断为自闭症谱系障碍,紧接着你开始寻求帮助了。这是漫漫长路上的一个重要转折点。对一些家庭来说,这个转折点意味着在经过漫长的投石问路后,终于知道孩子到底是什么情况了。之前你并不知道怎么去讲述,但你知道就是有不对劲的地方。也许你怀疑过孩子患有自闭症,但仍旧希望评估结果能否定自己的猜想。得到诊断结果后,很多家庭说他们心里五味杂陈,既感到悲伤又好像卸下了一个包袱。你可能感觉天要塌了,也可能舒了一口气,因为自己的怀疑被证实了。不管此刻你是怎样的心情,请记住,成千上万名家长都在这条路上。你并不孤单,不要丧失希望。现在你已经拿到了诊断书,问题就变成了下一步该怎么做。《自闭症100天手册》中的信息和建议都是由经验丰富的专家和像你一样的自闭症孩童家长提供的,希望在孩子被确诊后的一百天里能够对你有所帮助。

为什么需要做自闭症诊断?

父母通常是最先发现自闭症早期症状的人。你可能注意到自己孩子的成长与同龄人相比有些异样,这些异样可能在孩子出生时就出现了,也可能是后来愈发明显。有时,这些异样非常严重,每个人都能发现;有时,这些异样不易察觉,是看护人或学前班老师首先注意到的。这些异样,也就是自闭症的早期症状,促使无数和你一样的父母追寻答案,最终得到了自闭症的诊断结果。你也许想不通:为什么我的孩子一定要做自闭症诊断?这是一个再合理不过的问题——尤其是到目前为止自闭症仍然没有治愈方法的情况下。自闭症之声致力于资助全球的生物医疗研究探索自闭症的起因、防治和可行的治愈方案。研究已经取得了很多进展,目前的境况比起当初被告知孩子将没有任何未来的自闭症儿童父母来说,已经有了很大突破。当今时代,一些最具智慧的人也已经开始把目光投向自闭症。

一定要记住,你的孩子和诊断前一样独特、一样可爱、一样美好。

当然,诊断依旧很重要,原因有很多。一份全面详细的诊断,可以提供孩子行为和发展的重要信息,确定孩子独特的优势和面对的挑战,告诉你孩子的哪些需求和技能需要重点关注,为自闭症的有效干预提供方向。此外,要获得当地学区的自闭症服务,通常是需要提供诊断书的。

 

自闭症是如何诊断的?

目前我们没有可以诊断自闭症的医疗检测手段。自闭症的症状多种多样,诊断的方式也不尽相同。也许你曾向儿科医生反映过孩子有问题,有的孩子在诊断为自闭症之前被诊断为发展迟缓,于是可能接受过一些早期干预或特殊教育服务。不幸的是,有时候父母的担忧并没有引起医生足够的重视,导致自闭症的诊断延迟。自闭症之声和其他自闭症相关组织一直努力为家长和医生提供信息,使自闭症儿童尽快得到诊断。

发育儿科医生、神经学家、精神病医生或心理学家可以为你的孩子做自闭症诊断。根据具体情况可能会有一个跨学科的专家组对孩子进行评估,并提供治疗建议。专家组包括听力学专家(评估听力损伤)、言语语言治疗师(评估语言能力和需求)以及职业/作业治疗师(评估身体和运动技能)等。跨学科评估对于自闭症的诊断非常重要,还有助于诊断伴随自闭症而来的其他问题,比如运动技能发育迟缓。如果你的孩子无法获得跨学科专家组的评估,你也需要为孩子安排更深层次的评估,这样才能对他/她的优势和需求有更加全面的了解。

更多信息,请浏览自闭症之声官方网站autismspeaks.org.

如果孩子得到了正式的诊断,你就需要跟医生要一份书面的总体诊断报告,报告里一般会有医生手写的诊断结果及治疗建议。由于编写报告需要时间,医生不一定当场就能出具,一定要注意跟进以尽快获取这份重要的报告。

什么是自闭症?

“自闭症谱系障碍(ASD)”以及“自闭症”这两个术语都泛指一系列复杂的脑部发育障碍。这些障碍反映了患者在社交互动、语言及非语言交流以及重复刻板行为方面不同程度的问题。在2013年五月出版的美国心理学协会《精神障碍诊断与统计手册(第5版)》(通常称为DSM-5)中,所有的自闭症障碍都归在了自闭症谱系障碍的大框架下。之前的自闭症障碍分为不同的子类别,包括自闭症、儿童期崩解症、广泛性发育障碍和亚斯伯格症。在美国,这本《精神障碍诊断与统计手册》是心理健康专业人士和保险机构诊断自闭症的主要参照。

也许你还听说过“典型性自闭症”或者“肯纳自闭症”(肯纳是第一个描述自闭症的精神病学家)。这两个术语都被用来描述自闭症障碍中最严重的情况。在当下使用的DMS-5手册中,自闭症的诊断条件是:在个体身上至少观察到六个发育或行为特征,这些特征必须是三岁之前呈现的,还要确保排除其他可能有类似症状的疾病。

自闭症人士会在以下两个领域持久存在问题:

  1. 社会交往与互动能力缺损;
  2. 具有刻板重复的行为。

更具体地说,自闭症人士在社会情感互动、用非语言交流进行社交,以及发展、保持和理解人与人之间的关系等方面存在明显的障碍。另外,自闭症人士会有两种以上的重复行为,包括刻板或重复的动作、对“千篇一律”或每日惯例的坚持、极其局限和固定的兴趣、对感官输入过度反应或反应不足、对环境中的感官刺激因素表现出异常的兴趣。不管是最近才显现出来还是过去有过的症状都要算在其中。诊断自闭症的同时还需要检测所有目前已知的基因致病因素(如染色体脆弱症、瑞特综合症)、语言能力、智力障碍以及系统性疾病,如癫痫、焦虑症、抑郁症和(或)肠胃问题。
DMS-5手册中有一个额外的分类,叫做“社交混乱”(简称SCD),专指不伴随重复行为的社交障碍。由于社交混乱是一项新的诊断,还需要更多的研究和信息。目前社交混乱的治疗鲜有指导方法,在更多相关资料出现之前,社交混乱的治疗和干预手段将和自闭症相同。

 

自闭症普遍吗?

2014年3月美国疾病与预防中心发布的数据表明,每68个美国儿童中就有1个患有自闭症,这个数字是40年前的10倍。详细研究表明,诊断能力进步和对自闭症意识的提高并不能完全解释这个数字的增长。更有研究表明,关于自闭症的发生率,男孩是女孩的4至5倍。有数据估算,美国每42个男孩和每189个女孩中就会有一个被诊断为自闭症。
在美国,自闭症影响了超过两百万人;在全球,该数字更是有上千万。美国政府发布的自闭症数据表明,最近几年自闭症的发生率以每年10%到17%的速度增长。也许更先进的诊断方法和环境因素是自闭症发生率持续增长的原因,但目前对此还没有确信的解释。

自闭症是由什么导致的?

不久之前,我们对这个问题的回答是“不知道”。但是现在,研究解开了谜团。首先,我们现在知道自闭症不是由某一个因素导致的,正如自闭症不止有一种类型。过去五年中,科学家们已经鉴别出了一些与自闭症有关的罕见的基因变化或突变,相关研究已经鉴别出了一百多个自闭症风险基因。大概有15%的概率,我们能找出是哪个基因的变化引起了自闭症。然而,大多数的情况都比较复杂,可能是多种风险基因的组合,而且环境因素也是影响早期脑部发育的重要因素之一。

换句话来说,如果一个孩子本身带有自闭症倾向的基因,很多非基因因素或环境因素会增加这个孩子成为自闭症的风险。最有证据的环境风险因素涉及孩子出生前或出生时的一些情况,比如怀孕时父母双方的年龄过高、母亲在怀孕时患有疾病、极度早产、出生时重量过轻或难产,尤其是新生儿大脑缺氧的情况。另外,如果孕妇过度接触杀虫剂或处于空气污染严重的环境下,出生的孩子是自闭症的概率也可能更高。请注意,以上这些非基因因素单独出现并不会导致自闭症。而当他们与基因风险因素结合在一起时,会增加一些自闭症的发生几率。

少量但越来越多的研究表明,在怀孕之前和怀孕期间的前几个月内服用产前维生素(含有叶酸)的孕妇,孩子是自闭症的几率更低。越来越多的研究人员开始关注免疫系统对自闭症的作用。增加对免疫系统及其他问题的认识、增加相关的调查研究或将有助于改善自闭症者的症状,自闭症之声将为此不懈努力。

尽管自闭症的成因非常复杂,大量数据仍清楚证明了一点,它绝不是由不良抚养导致的。精神病学家利奥·凯纳(Leo Kanner)教授在1943年首次将自闭症描述为一种独特的情况,他认为自闭症是由冷漠无情的母亲导致的。著名儿童发展学教授布鲁诺·贝特尔海姆(Bruno Bettelheim)延续了这个对自闭症的误解。他们对于“冰箱妈妈”理论的推动导致那一代的父母背负巨大的心理负担,为孩子的自闭症而感到羞愧。上个世纪六十到七十年代,伯纳德·伦姆兰(Bernard Rimland)教授,一名自闭症儿童的父亲,创办了美国自闭症协会和美国自闭症研究协会,才促使医学界认识到自闭症是一种生物学上的疾病,而不是由冷漠的父母导致的。

自闭症的更多症状

自闭症会影响一个人感知世界的方式,并使一个人的沟通和社交变得困难。自闭症的典型特征是:社交困难、交流困难、重复刻板行为的倾向。然而,不同自闭症人士的症状和严重程度在这三个核心领域上差异很大。综合来看,对高功能自闭症者来说,这些症状可能只会造成轻微的困难。但有些人的情况比较严重,重复刻板行为以及语言缺失会影响到他们的日常生活。

人们常说:没有两个相同的自闭症者。

自闭症通常会伴随一生,但干预和治疗可以减轻患者的症状,提高患者的技能,对所有的自闭症者(包括儿童和成人)都有好处。干预进行得越早越好,治疗也可以使患者一生受益。从长期来看,干预和治疗对于不同的自闭症人士有不同的效果。小部分人能够渐渐摆脱自闭症,而有的却一直受到严重的影响。很多人尽管仍然在社交和语言能力上面临挑战,却能够获得正常的认知能力。许多人慢慢发展了言语技能并且学会了与他人交流。将来你孩子的表现也许和现在相比有天壤之别。

以下有关自闭症的社交症状、沟通障碍和重复行为的信息,部分来自于美国国家精神卫生研究所(NIMH)网站。

社交症状

正常发育中的婴儿本性上是喜欢社交的。他们会凝视你的脸,会转向声音发出的地方,会抓人手指,甚至会在两到三个月的时候微笑。而大多数自闭症儿童对这种交流都不感兴趣。八到十个月大的自闭症儿童便开始展现出一些症状,比如对他们的名字没有回应,对与人互动没有兴趣,并且推迟牙牙学语的时间。在幼儿期,许多自闭症者不会玩社交游戏,不会模仿其他人的动作,更喜欢自己一个人玩。有的儿童不会寻求安慰,或者在父母表达生气或喜爱时不会以常见的方式做出回应。

研究表明,自闭症儿童也依恋父母,但是他们表达依恋的方式与常人不同。在父母眼里,孩子看起来似乎跟自己非常陌生。自闭症儿童和成人一般都很难解读他人的想法和感受。微妙的社交线索,如微笑、招手或做鬼脸对自闭症者来讲可能并没有传达什么含义。对于忽略这些社交线索的人来讲,不管一个人是微笑着说“过来”,是张开双臂说“过来”,还是插着腰生气得说“过来”,意思都一样。如果缺乏理解手势和面部表情的能力,社交世界看起来的确令人捉摸不透。
很多自闭症者很难站在别人的角度思考问题。大多数五岁的小孩已经能够理解别人与自己有不同的想法、感受和目标,而自闭症者可能就缺乏这种换位思考的能力。这种能力的缺乏可能会影响他们预测或理解别人的行为。
在自闭症者中,很难控制情绪也是常见的现象,但并非所有人都这样。这可能表现为看似不成熟的行为,比如在不合适的场合下大哭或者突然情绪爆发,有时还会导致破坏性或者身体攻击行为。这种“失控”在不熟悉、压力大或令人沮丧的环境中特别容易发生。沮丧也可能导致自我伤害行为,比如撞头、抓头发或者咬自己。

幸运的是,自闭症儿童通过学习也能学会社交互动、使用手势及识别面部表情。另外,有很多方法可以帮助他们调节沮丧的情绪,帮助减少挑战性行为,稍后我们会谈到这一点。

沟通困难

自闭症幼儿一般牙牙学语、学说话或者学习使用手势会推迟一些。一些婴儿在出生后的前几个月还会发出咕咕的声音或者含糊不清得说话,发展成为自闭症之后就不再有这些交流的行为。有些儿童语言发育严重延迟,要很久以后才开口说话。但是通过康复训练,大多数自闭症人士都能学会使用语言,所有人都能够学着去交流。

在语言能力发展之初,自闭症人士说话的方式比较独特。有的人很难把词语组合成有意义的句子,他们也许只说某个单一的词汇,或是一遍又一遍地重复同样的短语。也有的人在这个阶段不断重复他们听到的内容(即言语模仿症)。
很多家长认为孩子如果语言表达有困难,他们就不能理解别人说的话,事实并非总是如此。重要的是要将表达性语言和接收性语言区分开来。在表达性语言上有困难的儿童经常无法通过语言来表达他们的想法,而在接收性语言上有困难的儿童则无法理解别人的话。因此,如果你的孩子看起来好像不能通过语言表达自己,并不一定意味着他/她也无法理解别人的话。一定要去和医生沟通,或者仔细寻找孩子是否有能理解语言的迹象,因为这个重要的差别会影响你和孩子沟通的方式。

如果想要提高或扩展孩子的社交沟通技能,就要懂得语用学的重要性。语用学是指在有意义的语境或对话中使用语言的社会规则。让孩子学会通过词汇和句子进行沟通很重要,在恰当的时间和地点传达出具体的信息同样很重要。自闭症儿童普遍在语言表达方面有语用学方面的挑战,这些挑战会随着孩子的逐渐成长而变得愈发明显。

一些症状较轻的孩子在语言上只有轻微的迟缓,有的甚至提前发展出了使用语言的能力并且储备了大量的词汇,但很难维持正常的对话。一些自闭症儿童和成人在他们喜欢的话题上会滔滔不绝,不给其他人发表评论的机会。换句话说,自闭症人士很难顺利进行普通的“交互式”对话。有些自闭症儿童拥有超乎常人的语言能力,他们说起话来就像个小教授,而不是像同龄孩子那样。

自闭症者的另外一个普遍特征是无法理解肢体语言、语气和表情,因为这些表达都不能从表面上去理解。例如,就连一个自闭症成人也可能会把讽刺性的“棒极了”理解成真的很棒。

反过来看,有的自闭症人士可能不会准确使用一些常见的肢体语言。他们的面部表情、动作和手势可能与他们的话不匹配,他们的语气可能反映不了他们内心的感受。有的人用唱歌一样的高音说话,有的人像机器人一样语调没有起伏,使得外界难以理解他们的需求。这种沟通的失败,反过来又会导致自闭症者沮丧和不恰当的行为(如尖叫或抢夺)。幸运的是,有一些实用的方法能够帮助自闭症儿童和成人学习用更好方式来表达他们的需求。随着自闭症人士越来越能表达自己的需求,他们的挑战性行为也会有所好转。

重复行为

自闭症的另一项核心症状是怪异的重复行为和(或)趋向于只参与某些有限的活动。常见的重复行为包括:摆手、摇晃、跳跃、旋转、摆放并且重新摆放物体,反复发出某些声音,反复说某些词语或短语。有时重复行为,比如在眼前反复摇晃自己的手指,其实是一种自我刺激。

许多自闭症儿童在玩玩具的时候会表现出单调的行为癖好。一些孩子会花几个小时把玩具按特定的方式排列起来,而不是跟玩具一起玩扮演游戏。与此类似,一些自闭症成人也会认真得把日常用品和其他物品以一定的规则摆放,或者放置在固定的位置。如果有人或有什么事打扰了这种顺序,他们会相当恼怒。从这些规则可以看出,很多自闭症儿童和成人在生活环境和日常作息中都需要高度的一致性。哪怕是微小的变化也会给他们带来强烈的压迫感,继而导致他们情绪爆发。

重复行为也可能是极致专注或着迷的一种表现形式。这种极端的兴趣使得他们学习的知识和深度都不同寻常。比如他们会对风扇、真空吸尘器或马桶等产生极大的兴趣,他们了解并且能复述飞机或天文学中细枝末节的信息。年龄稍大的自闭症儿童以及成人也许会对数字、符号、日期或科学话题产生极大的兴趣。
很多自闭症儿童在其生活环境中都需要高度的一致性。


优势和挑战

史蒂芬·肖尔:请注意这个列表是一个笼统的概括,对于列表中的每一条,反面例子都不难找到。比如“很多自闭症人士都比较笨拙”,但确实有自闭症人士在运动和平衡方面才能出众,有的还很擅长跳舞。

优势

  • 非常在意细节
  • 经常在某个领域中具有惊人的技能
  • 学习更加深入,所以在感兴趣的领域拥有百科全书般的知识
  • 倾向逻辑思维,做决定时不会受情感的干扰
  • 不太在意别人对自己的看法(可以算优势也可以算挑战),也叫独立思考的能力。由于他们观察事物、概念的角度与常人不同,经常会带来从宏观角度考虑的新奇见解
  • 通常运用视觉来处理信息(通过图片或视频思考)
  • 智力大于等于平均水平
  • 口语表达较多(倾向于进行细节描述,这一点在给迷路的人指点方向时可能很有帮助)
  • 沟通方式比较直接
  • 忠诚
  • 诚实
  • 倾听别人讲话时不做评价

挑战

  • 总是从宏观考虑问题
  • 技能发展不均衡
  • 对于不感兴趣的学习领域,无法进行自我激励
  • 缺乏感知他人情绪的能力
  • 难以理解潜在的社交规则,但可以通过直接的指导或者类似《能量卡》(Power Cards,作者Gagnon)中的社交故事来学习。
  • 难以处理听觉、运动等视觉以外的信息。
  • 难以提取或总结谈话中的重点信息
  • 存在感官统合问题,信息输入不均匀且发生歪曲,有排除背景噪音方面的困难
  • 在通用技能和一般观念上存在障碍
  • 不能用他人期望或理解的方式表达同情
  • 执行困难,导致无法制定有关长期任务的计划

执行困难及心理理论

自闭症人士在理解特定的社交暗示和技能时,可能经常遇到挑战,因为他们在处理大量信息以及理解他人方面存在一定的困难。关于这些困难有两个核心的术语,即执行困难、心理理论。执行困难包括组织、计划、保持注意力、抑制不当回应的能力。心理理论指的是个人察觉他人的想法和感觉并与自身联系的能力。这两个术语所涉及的问题都会影响自闭症人士的行为。

执行困难会在很多方面影响自闭症人士。比如,有的患者专注于微小的细节,无法看到细节背后宏观的问题。有的患者无法把分散的思维统合在一起,无法思考复杂的问题。还有的患者无法保持注意力,组织自己的语言或控制自己的行为,容易冲动也与此有关。《自闭历程》一书的原型坦普·葛兰汀教授(Temple Grandin)曾说:

“我按照顺序进行下一个步骤时,脑子里就什么信息都记不住了。”

很多自闭症人士缺乏与执行相关的技能,如制定计划、安排顺序、自我调控等。心理理论总的来说就是一个人无法理解和判断别人的想法、感受和意图。自闭症人士在识别和理解别人的内心感受上存在很大困难,这种情况有时被称为“心盲”。由于这种心理功能缺损,自闭症人士可能无法分辨他人的行为是有意还是无意的。这种劣势也经常使得他人认为自闭症人士没有同情心或理解能力差,导致自闭症人士在社交时困难重重。

心理方面的缺陷对于自闭症人士经常会产生巨大影响。布伦达·史密斯·迈尔斯(Brenda Smith Myles)与杰克·索斯维克(Jack Southwick)合著的《阿斯伯格综合症及其困难时刻》(Asperger Syndrome and Difficult Moments)一书中描写了心理理论导致的社交障碍:

  • 难以清楚解释他人的行为
  • 难以理解情绪
  • 难以预测他人的行为或情绪状态
  • 难以理解他人的观点
  • 难以推断他人的意图
  • 无法充分认识某项行为对于他人内心状态的影响
  • 在共同注意及社会规则方面存在障碍
  • 难以区分现实和虚构

佐诺夫(Ozonoff)、道森(Dawson)麦克帕特兰(McPartland)的《阿斯伯格综合征以及高功能自闭症家长指南》(A Parent’s Guide to Asperger Syndrome and High Fuctioning Autism)中提供了一些建议,可以帮助自闭症儿童和成人适应教室的学习生活。

为了帮助自闭症儿童和成人解决执行困难的障碍,他们提供了如下建议:

  • 记录《家庭作业日志》,每周由学校交给家长,然后再交回学校,这样就可以保证双方都知道家庭作业的截止日期以及学生的完成情况
  • 如果家庭作业量大,很难一次性完成,可以使用《任务检查表》将作业分解,每次轻松完成一部分
  • 使用掌上电脑(PDA)等各种日程规划设备,使孩子变得更加有条理
  • 把课程表张贴出来
  • 预留充足的时间进行指导,多重复几遍指令,并给予自闭症学生单独的辅导
  • 将自闭症学生的课桌安排到靠近讲台且远离干扰的位置
    * 共同注意是指顺着他人注视或指点的方向来共同关注他人观察物体或事件的体验的过程。

伴随自闭症的健康和医学问题:

癫痫

多达三分之一的自闭症人士同时患有癫痫。癫痫是一种脑部失调,主要症状是反复的痉挛或惊厥。专家认为,一些和自闭症相关的脑部异常可能会引起癫痫。这些异常会阻断神经元,导致大脑活动发生变化。神经元是处理和传输信息以及向全身发出信号的脑部细胞。如果神经元超负荷运作或者受到了干扰就会产生失衡,进而导致癫痫。
有认知缺陷的儿童更容易发生癫痫。一些研究人员指出,癫痫在孩子表现出技能退步或丧失时更容易发作。癫痫分不同的类型和子类型,一个自闭症儿童身上可能会出现多种癫痫。最容易识别的是“大发作”(全面性强直阵挛发作)。其它的包括“小发作”(失神性癫痫)和亚临床癫痫,这两类癫痫类型都只能通过脑电图才能检查出来。目前尚不清楚亚临床癫痫是否对语言、认知、和行为有影响。和自闭症相关的癫痫普遍在幼年早期或者青少年期开始,但每时每刻都有可能发作。如果你担心自己的孩子患有癫痫,最好去找一下神经学家。神经学家可能会做一系列的测试,包括:脑电图、磁共振成象、CT(轴向计算层析成象)和全血计数。患有癫痫的儿童和成人一般通过抗痉挛药和其他癫痫药物来减轻或消除病发。如果你的孩子患有癫痫,你应该和神经学家紧密合作,找到效果最好同时副作用最少的药物,并且学习孩子病发时确保他/她安全的方法。

更多关于自闭症和癫痫的资料,请浏览autismspeaks.org/family-services/epilepsy.

遗传性疾病

一些自闭症儿童患有可辨识的遗传性疾病,这些遗传性疾病会影响大脑的发育。可能的遗传性疾病包括染色体脆弱症、安古尔曼综合症、结节性硬化症、15号染色体重复综合症,以及其它单基因遗传病或染色体异常。有观点认为15%到20%的自闭症由单基因遗传病导致,这一点还需要更深入的研究。对于有明显特征或家庭病史的综合症,医生可能会考虑让遗传学家或神经病学家给孩子做一个更彻底的测试。测试结果有助于提高对相关医学问题的意识,对规划孩子以后的治疗和生活有指导作用。

肠胃紊乱

很多自闭症家长都说他们的孩子有肠胃紊乱的情况。肠胃紊乱和胃炎、慢性便秘、结肠炎以及食道炎一样,在自闭症人士身上普遍发生,却鲜为人知。调查显示,有46%到85%的自闭症儿童并发慢性便秘和痢疾等疾病。一项研究显示,70%的自闭症儿童都有肠胃紊乱的症状,如大便不正常、频繁便秘、频繁呕吐以及频繁腹痛。如果你的孩子身上有类似的症状,你最好去咨询一下胃肠病学家,最好是找有治疗自闭症经验的,内科医生兴许能帮助你找到这样一个合适的专家。孩子的行为变化,如摆动、挑衅、自残等自我安抚行为的增加,有时是肠胃紊乱引起的疼痛导致的。注意,孩子可能没有一定的语言能力来表达由肠胃紊乱引起的疼痛。治疗肠胃紊乱或许对改进孩子的行为有帮助。一些非正式的证据表明,治疗肠胃紊乱的膳食干预法可能对孩子有所帮助,比如减少乳制品和含有麸质的食物。不管接受什么治疗,最好都提前咨询一下内科医生,制定一个全面的计划。2010年1月,自闭症之声曾发起过一项与有关自闭症人士肠胃紊乱问题的活动,为儿科医生提供了相关的诊断和治疗方法。(Lily说要加“请”,更引起家长注意。这一句起到承上启下的作用。从上下文去理解。)

获取更多美国儿科协会官方期刊的信息,请浏览pediatrics.aappublications.org/cgi/content/full/125/Supplement_1/S1.
获取更多与医生共享的信息,请浏览autismspeaks.org/press/gastrointestinal_treatment_guidelines.php.

睡眠功能紊乱

你的孩子晚上很难入睡或整夜难眠吗?睡眠问题在自闭症儿童和青少年中十分普遍。睡眠问题不仅会影响家庭,而且会影响孩子的治疗效果。有些睡眠问题是由医学上的问题引起的,比如阻塞性睡眠呼吸暂停、胃食道回流等,只要解决了这些医学上的问题就能解决睡眠问题。如果没有医学上的问题,可以用行为干预方法来改善睡眠问题,比如改善睡眠卫生之类的方法,限制孩子白天睡觉的时间,并设置固定的上床睡觉的时间。一些证据表明,自闭症儿童的褪黑素调节功能与常人不同,也许服用褪黑素能帮助他们提高睡眠能力,但是还需要更多的研究来确认这一点。褪黑素及其他的睡眠辅助药物都需要获得医生的同意后再给孩子服用。

获取有关睡眠问题的更多信息,请浏览autismspeaks.org/science/resources-programs/autism-treatment-network/tools-you-can-use/sleep-tool-kit.

感觉统合失调

很多自闭症儿童会对感官刺激有特别的反应,这是因为他们在处理以及整合感官信息上有困难。视力、听力、触觉、嗅觉、味觉、对物体运动的感知和对位置的感知都会受到感官统合的影响。这个问题意味着,孩子可以正常地感知到信息,却可能会错误地接收信息。有些时候,对别人来说正常的刺激会让感官统合失调的孩子感到疼痛、不悦或困惑。感觉统合失调又称感官处理失调,有高敏感性(又称感觉防御)和低敏感性。一个高敏感性自闭症人士无法忍受穿衣服、被触摸或呆在正常灯光的房间里。低敏感性表现为一个孩子可能对疼痛有过高的忍耐力或对感官刺激有持续不断的需求。感觉统合失调一般可以通过作业/职业治疗和(或)感觉统合疗法来治疗。

异食癖

异食癖是一种饮食障碍,表现是会吃一些非食物类的东西。一岁半到两岁的幼儿也会吃非食物的东西,这是幼儿的正常成长过程。而有些自闭症或其他发育障碍的孩子在过了这一阶段之后,仍然持续异食行为,会吃垃圾、泥土、粉笔或涂料。如果你的孩子经常把手指、物品或玩具放进嘴里,请尽快带孩子去检查血液含铅量,如果环境中有已知铅源,情况则更为紧急。请告诉医生你的担忧。医生会进行一些评估,确定孩子需不需要行为干预,或告诉你有没有在家里能做的事情。

下载为父母及专业人员编制的有关异食癖的信息和资源的手册,请浏览自闭症之声手册网站autismspeaks.org/family-services/tool-kits

精神健康

自闭症儿童身上一般可能并发多种疾病,注意缺陷伴多动障碍(ADHD)就是其中的一个。ADHD和焦虑症在自闭症人士中都相当普遍,妥善地解决这些问题可以帮助孩子进步一大截。近来的研究显示,1/5的自闭症儿童并发ADHD,30%的自闭症儿童有焦虑症,例如社交恐惧症、分离焦虑症、恐慌症和特异性恐惧症。ADHD的典型症状包括一系列慢性疾病,如注意力不集中、冲动症和多动症。然而,这些症状或类似的症状同样可以由自闭症引起。因此,找到在两方面均有经验的人来进行诊断非常重要。最近的一项研究发现,只有1/10并发注意缺陷伴多动障碍的自闭症儿童正在接受药物治疗缓解ADHD的症状。

谈到焦虑,自闭症儿童与正常发育儿童表达焦虑或紧张的方式大致相同。我们都能理解,许多自闭症儿童不能自如地表达他们的感受。推测他们内心感受的最佳线索就是他们的外在表现。事实上,一些专家怀疑如出汗和潜意显现*等代表焦虑的外部症状可能在自闭症儿童中特别突出。其他症状还有心跳过快、肌肉紧张和胃痛。请一名在焦虑症和自闭症领域都有经验的医生对孩子进行评估非常重要,医生能够为孩子提供最好的治疗方案。
(*指潜意识在生活行为中的显现。)


Credits 版权说明:转载需原作者与译者书面同意

  • 本文作者:Autism Speakers Family Services
  • 本文译者:韩小丹
  • 本文校对:丁雨婷
  • 配图来自开放图库 pexels
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